Iron Age agriculture, fishing and trade in the Mafia Archipelago, Tanzania: new data from Ukunju Cave

Crowther, Alison, Horton, Mark, Kortarba-Morley, Anna, Prendergast, Mary, Quintana-Morales, Eréndira, Wood, Marilee, Shipton, Ceri, Fuller, Dorian Q., Tibesasa, Ruth, Mills, William and Boivin, Nicole (2014) Iron Age agriculture, fishing and trade in the Mafia Archipelago, Tanzania: new data from Ukunju Cave. Azania: Archaeological Research in Africa, 49 1: 21-44. doi:10.1080/0067270X.2013.878104


Author Crowther, Alison
Horton, Mark
Kortarba-Morley, Anna
Prendergast, Mary
Quintana-Morales, Eréndira
Wood, Marilee
Shipton, Ceri
Fuller, Dorian Q.
Tibesasa, Ruth
Mills, William
Boivin, Nicole
Title Iron Age agriculture, fishing and trade in the Mafia Archipelago, Tanzania: new data from Ukunju Cave
Language of Title eng
Journal name Azania: Archaeological Research in Africa   Check publisher's open access policy
Language of Journal Name eng
ISSN 0067-270X
1945-5534
Publication date 2014-01-01
Sub-type Article (original research)
DOI 10.1080/0067270X.2013.878104
Volume 49
Issue 1
Start page 21
End page 44
Total pages 24
Place of publication Abingdon, Oxfordshire, United Kingdom
Publisher Taylor & Francis
Collection year 2015
Language eng
fre
Formatted abstract
Small-scale excavations were recently undertaken at the site of Ukunju Cave in the Mafia Archipelago, Tanzania, to collect new bioarchaeological and material culture data relating to the site's occupation and the nature of early subsistence and long-distance trade in the region. Our findings suggest that occupation of the cave began during the Middle Iron Age (MIA, seventh to tenth centuries AD), as indicated by the presence of local Early Tana Tradition (ETT)/Triangular Incised Ware (TIW) pottery in the lowest layers above bedrock, as well as small quantities of imported ceramics and glass beads also dating from the mid- to the late first millennium AD. Small assemblages of faunal and botanical remains, including introduced African crops (pearl millet, sorghum, baobab and possibly cowpea) were found in association with these finds, indicating that these MIA communities practised a mixed economy of fishing, domestic livestock keeping and agriculture. In addition, the presence of cotton suggests they may have also been producing fibres or textiles, most likely for local use, but possibly also for long distance trade. Although some quartz artefacts were recovered, we found no evidence of any pre-Iron Age LSA culture at the cave, contrary to previous claims about the site.

Un travail pionnier visant à l’étude de l'occupation de la côte est-africaine avant l’Âge de Fer a relevé les indices d'une installation de groupes à l’Âge de Pierre tardif et au Néolithique sur plusieurs îles dont Zanzibar, Pemba et Mafia. Il a été proposé que ces occupations étaient associées à des marchandises de l'Océan Indien et des animaux domestiques et qu'elles dataient des derniers millénaires av. J.-C. Ces données ont fait l'objet de beaucoup de controverses et de débats, conduisant certains à remettre en cause la datation des sites, la qualité de la stratigraphie et l'identification des restes bio-archéologiques. Pour résoudre ces problèmes chronologiques, le projet Sealinks a récemment mené des fouilles à petite échelle dans la grotte de Ukunju, sur l’île de Juani, Mafia. Un ancien sondage a été ré-ouvert et les sédiments basaux fouillés jusqu'au sol stérile. Nos résultats suggèrent que l'occupation de la grotte commença au cours de l’Âge de Fer moyen (MIA), comme l'indique la présence de poterie de tradition Tana/Triangulaire Incisé (TT/TIW) dans les niveaux les plus bas, ainsi que de petites quantités de céramiques et de perles de verre importées datant de la deuxième moitié du premier millénaire ap. J.-C. Une petite quantité de plantes africaines introduites, y compris du mil, du sorgho, du baobab et peut-être du niébé, a été recueillie en association avec ces objets, ce qui indiquerait que ces communautés MIA cultivaient le mil et peut-être aussi des légumineuses. La présence de coton suggère qu'ils produisaient peut-être aussi des fibres ou des textiles, soit pour une utilisation locale ou pour le commerce sur de longues distances. Bien que certains lithiques en quartz aient été retrouvés, nous n'avons décelé aucune donnée indiquant une occupation de la grotte à l’Âge de Pierre tardif ou au Néolithique.
Keyword Middle Iron Age
Tana tradition/triangular incised ware pottery
African crops
Stone tools
Indian Ocean trade
Tanzania
Q-Index Code C1
Q-Index Status Confirmed Code
Institutional Status UQ
Additional Notes Abstract only in French.

Document type: Journal Article
Sub-type: Article (original research)
Collections: Official 2015 Collection
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Created: Wed, 19 Mar 2014, 21:06:51 EST by Debbie Lim on behalf of School of Social Science